BEDDINGTON ZERO ENERGY DEVELOPMENT [ΗΝΩΜΕΝΟ ΒΑΣΙΛΕΙΟ]

Το bedZED, του βρετανού αρχιτέκτονα Bill Dunster είναι ένα από τα πιο γνωστά και επιτυχημένα παραδείγματα, ανάπτυξης μηδενικού ενεργειακού ισοζυγίου. Βρίσκεται στην περιοχή Sutton νότια του Λονδίνου. Είναι ένας αστικός οικισμός υψηλής πυκνότητας και μικτών χρήσεων, κατασκευασμένος σε πρώην μέρος επεξεργασίας λυμάτων, μοιράζεται πολλά στοιχεία από την ανάπτυξη της σουηδικής πόλης του Malmö, αν και είναι μία επέμβαση πολύ μικρότερης κλίμακας. Βασικός στόχος του Bill Dunster ήταν να μειώσει τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις του οικισμού, δίνοντας ταυτόχρονα στους κατοίκους τη δυνατότητα να ζουν αειφορικά, χωρίς όμως να μειώσουν την ποιότητα ζωής τους, κατασκευάζοντας έναν οικισμό που δεν θα είναι απλά μερικές ακόμα κατοικίες χαμηλής ενεργειακής κατανάλωσης, αλλά ένα πρότυπο για το πώς μπορούμε να ζούμε τον 21° αιώνα, εφόσον επιθυμούμε ένα αειφορικό και βιώσιμο μέλλον.

ΚΤΙΡΙΑ ΜΗΔΕΝΙΚΟΥ ΕΝΕΡΓΕΙΑΚΟΥ ΙΣΟΖΥΓΙΟΥ [ZERO ENERGY BUILDINGS]

Ένα κτίριο μηδενικού ενεργειακού ισοζυγίου έχει τη δυνατότητα να εξασφαλίζει την ενέργεια που χρειάζεται να καταναλώσει κατά τη διάρκεια ενός ολόκληρου έτους, μέσα από ανανεώσιμες πηγές. Εξακολουθεί να είναι δηλαδή ένα κτίριο συνδεδεμένο στο δίκτυο, παρέχοντας ενέργεια σε αυτό όταν έχει αποθέματα και αντλώντας ενέργεια από αυτό όταν οι ανάγκες του για κατανάλωση ενέργειας είναι μεγαλύτερες από αυτές που τα συστήματά του μπορούν να παράξουν. Η επάρκεια ενός κτιρίου σε ενέργεια εξαρτάται από τη χρήση την οποία θα φιλοξενεί [κατοικία, γραφεία, βιομηχανία], από το κόστος των τεχνολογιών που θα χρησιμοποιηθούν, το κλίμα της περιοχής, τις διαθέσιμες ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, καθώς και τις προθέσεις των ιδιοκτητών. 

Τα κτίρια αυτά είναι εφοδιασμένα συνήθως με αποδοτικές κτιριακές τεχνολογίες και συστήματα ανανεώσιμων πηγών ενέργειας. Τις περισσότερες φορές αυτό σημαίνει την εκμετάλλευση της ηλιακής ακτινοβολίας, μέσω της εγκατάστασης φωτοβολταϊκών πάνελ για τις ανάγκες ηλεκτροδότησης και θέρμανσης τόσο των εσωτερικών χώρων του κτιρίου, όσο και του νερού. Χρειάζεται, ωστόσο, κατά την κατασκευή να ληφθούν υπόψη και άλλοι παράγοντες, όπως ο παθητικός ηλιακός σχεδιασμός καθώς και ο φυσικός δροσιμός και αερισμός, που θα ελαχιστοποιήσουν τις ανάγκες της κατασκευής για ενέργεια, ενώ καθοριστικό ρόλο παίζει κάθε φορά και το μικροκλίμα της εκάστοτε περιοχής. Αν τα συγκεκριμένα αντιμετωπιστούν και λυθούν κατά τη διάρκεια του σχεδιασμού, τα απαιτούμενα ποσά ενέργειας, κυρίως για τα μικρά κτίρια μπορούν να καλυφθούν σχετικά εύκολα στη συνέχεια. Ο πιο οικονομικός τρόπος για να επιτευχθεί αυτό στην παρούσα φάση είναι με την εγκατάσταση φωτοβολταϊκών πάνελ ή μιας μικρής ανεμογεννήτριας. Ωστόσο, σχεδόν μηδενικό ενεργειακό ισοζύγιο σε κτίρια κατοικιών μπορεί σε ορισμένες περιπτώσεις να επιτευχθεί μόνο με τη χρήση υπέρ-αποδοτικών κατασκευαστικών τεχνολογιών και χωρίς τη χρήση επιτόπιων ανανεώσιμων πηγών ενέργειας.